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小豆島オリーブ植栽110周年 農園めぐって遊んで島を知る

オリーブを知らずして小豆島の魅力には迫れない

オリーブの木が小豆島に植栽されて今年で110周年を迎えた。小豆島の特産かつシンボルの節目を祝おうと、小豆島町や土庄町、香川県内で記念事業を開催。小豆島の旅にアクセントを加えるオリーブの魅力を発信している。

小豆島とオリーブの関係は1908年から。アメリカから輸入した苗木が小豆島の気候とマッチし、小豆島町で順調に生育。農家が試行錯誤を重ね、搾油から生産、事業化まで発展し、昭和中期に繁栄した。農産物の輸入自由化により一度は衰退するものの、近年のイタリア料理、健康食品ブームでオリーブオイルが人気となり、再度復活を果たした。小豆島町や土庄町では栽培の振興や観光への活用に注力。小豆島の特産、シンボルとして発信を続けている。

オリーブの原木

小豆島オリーブ園にある
「オリーブの原木」

植栽110周年イベントは、オリーブの収穫が最盛期を迎えた秋に本格化。10月19日には土庄町の「樹齢千年のオリーヴ大樹」で、今夏、小豆島を舞台とした新曲「オリーブの島」をリリースした歌手・石川さゆりさんを招いて「小豆島オリーブ植栽110周年記念収穫祭」も開かれた。

11月30日までは小豆島町の道の駅小豆島オリーブ公園で、オリーブにまつわる多彩な催しをラインナップした「オリーブ収穫祭」を開催しているほか、島内の土産物店などでの「オリーブフェア」なども展開。12月24日までは香川県内の参画食事処で「オリーブメニューフェア」も。

110周年の記念の年こそ、“オリーブ紀行”へと繰り出したい。敷地内に約2千本のオリーブを栽培する小豆島町の観光農園「小豆島オリーブ園」、記念イベントが充実する道の駅小豆島オリーブ公園、レストランやショップ、体験でオリーブの魅力に触れ合える「井上誠耕園」(同町)など、オリーブにまつわるスポットは島内に点在。オリーブ農園の散策のほか、クラフトやエステなどオリーブの恵みを楽しめる体験も充実しており、小豆島を知るにはオリーブとの触れ合いは欠かせない。

香川小豆島 旅のおすすめサイト

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